ฝ่ายจำเลย: พันธมิตรรายอื่นฆ่า McStays และฝังไว้ในทะเลทราย

ซานเบอร์นาร์ดิโน, แคลิฟอร์เนีย – ความโลภหนี้สินและปัญหาการพนันทำให้ชายเซาเทิร์นแคลิฟอร์เนียฆ่าครอบครัวของหุ้นส่วนทางธุรกิจด้วยค้อนขนาดใหญ่และฝังศพในทะเลทรายอัยการกล่าวเมื่อวันจันทร์

แต่ฝ่ายจำเลยกล่าวว่าเจ้าหน้าที่กำลังเรียกเก็บเงินจากคนผิดและผู้กระทำผิดจริงเป็นพันธมิตรทางธุรกิจอื่น

การโต้แย้งถูกเปิดขึ้นในการพิจารณาคดีของ Charles “Chase” Merritt

Merritt อายุ 61 ปีได้อ้อนวอนไม่ผิด หากถูกตัดสินว่ามีความผิดเขาอาจต้องเผชิญกับโทษประหารชีวิต

ฌอน Daugherty ผู้ช่วยอัยการเขตซานเบอร์นาดิโนกล่าวกับคณะลูกขุนว่าเมอร์ริตต์เขียนเช็คมากกว่า 21,000 ดอลลาร์ในบัญชีการทำบัญชีออนไลน์ของหุ้นส่วนของเขาหลังจากที่ครอบครัวถูกพบเห็นครั้งล่าสุดในเดือนกุมภาพันธ์ 2553 หนังสือพิมพ์ซันของซานเบอร์นาดิโนรายงาน

“ความโลภและความโลภของเด็กการหลอกลวง” เป็นแรงจูงใจ Daugherty แย้ง

เมอร์ริตต์ถูกตั้งข้อหาฆ่าโจเซฟแม็คสเตย์; ฤดูร้อนของภรรยา McStay; และลูกชายวัย 3 และ 4 ขวบการหายตัวไปของครอบครัวทำให้ผู้สอบสวนงุนงงมานานหลายปีโดยไม่มีร่องรอยของการถูกบังคับให้เข้าบ้านในเขตซานดิเอโก

สามปีต่อมาพบศพของพวกเขาอยู่ห่างออกไปมากกว่า 100 ไมล์ (160 กิโลเมตร) ในพื้นที่ห่างไกลของมณฑลซานเบอร์นาดิโนพร้อมกับค้อนขนาด 3 ปอนด์ (1.5 กิโลกรัม) และค้อนและกางเกงเด็ก

เมอร์ริตต์สร้างน้ำพุที่กำหนดเองสำหรับธุรกิจน้ำทางออนไลน์ของ McStay และอัยการและผู้ตรวจสอบของนายอำเภอได้กล่าวว่าเขาเป็นหนี้และมีปัญหาการพนันซันกล่าว

เมอร์ริตต์ “พยายามอย่างยิ่งยวดที่จะปกปิดรอยเท้าของเขาหลังจากการฆาตกรรมนักสืบเข้าใจผิดพูดเป็นวงกลมและเล่นกับเหยื่อ” ดอจเฮอร์ตี้กล่าว

แต่ Rajan Maline ทนายความของ Merritt กล่าวว่าอัยการเพิกเฉยต่อผู้ต้องสงสัยคนสำคัญ: พันธมิตรทางธุรกิจของ McStay อีกคนหนึ่งที่ Maline กล่าวว่าขโมยเงิน 7,900 เหรียญจากบัญชีของ McStay ในไม่กี่วันหลังจากที่ครอบครัวหายตัวไป

“ เหตุผลเดียวที่เขาทำนั่นก็เพราะเขารู้ว่าโจเซฟไม่ได้กลับมา” มาลินกล่าว

เจ้าหน้าที่กล่าวว่าหลังจากที่ครอบครัวหายตัวไปโทรศัพท์มือถือของเมอร์ริตต์ถูกโยงไปถึงบริเวณใกล้กับหลุมศพและเพื่อเรียกร้องให้ปิดบัญชี QuickBooks ของ McStay สำหรับธุรกิจน้ำของเขา

แต่มาลินแย้งว่าโทรศัพท์อีกสองสายที่วางเมอร์ริตต์ออกไปจากสถานที่ฝังศพนั้นไม่ได้รับการพิจารณา

พวกเขายังกล่าวว่า DNA ของเมอร์ริตต์ถูกค้นพบบนพวงมาลัยและเกียร์ของ SUV ของ McStay ซึ่งติดอยู่ใกล้กับชายแดนเม็กซิกันไม่กี่วันหลังจากที่ครอบครัวหายตัวไป

ทนายความของ Merritt กล่าวว่า McStay สามารถถ่ายโอน DNA ไปที่ยานพาหนะได้หลังจากที่เขาได้พบกับ Merritt ไม่นานก่อนที่ครอบครัวจะหายตัวไป พวกเขาบอกว่าไม่พบ DNA ของเมอร์ริตต์ที่หลุมศพ แต่ดีเอ็นเอของคนที่ไม่ปรากฏชื่อปรากฏตัวขึ้นที่นั่น

ครอบครัว McStay หายตัวไปจากบ้านของพวกเขาใน Fallbrook ซึ่งอยู่ห่างจากซานดิเอโกไปทางเหนือประมาณ 80 กิโลเมตร

Daugherty กล่าวว่าเหยื่อสามรายเสียชีวิตจากการบาดเจ็บทื่อแรงที่ศีรษะและมีเด็กผู้ชายคนหนึ่งในจำนวนที่เหลือไม่เพียงพอที่จะระบุว่าเขาถูกฆ่าตายได้อย่างไรหนังสือพิมพ์รายงาน

นักวิจัยพูดกับเมอร์ริตต์ไม่นานหลังจากที่ครอบครัวหายตัวไปและสังเกตเห็นว่าเมอร์ริตต์พูดถึงพวกเขาในอดีตที่ผ่านมาดอจเฮอร์ตี้กล่าว